Persone Altamente Sensibili (PAS)

L'alta sensibilità è un tratto individuato dalla psicologa Elaine Aron in America negli anni '90. In questi tempi, si pensava che esistessero due gruppi di sensibilità: uno altamente sensibile e l'altro non, ma recenti studi dimostrano che la sensibilità differenziata (Differential Susceptibility) è distribuita su un continuum sulla quale le persone cadono in tre gruppi di sensibilità; basso (29%), medio (40%) ed alto (31%). (Lionetti et al., 2018). Tra donne e uomini questo tratto si dimostra d'essere in proporzioni uguali. 
Nonostante la differenziata sensibilità esistente, noi qui abbiamo deciso di mantenere la terminologia dell'alta sensibilità che secondo noi è un concetto più semplice da memorizzare. Questa caratteristica di personalità è stabile e duratura nel tempo e ha dei origini biologici. Viene per cui vista come una dimensione definita, ma in ogni persona essa si manifesta diversamente.  
La natura distintiva dell'alta sensibilità è l'elaborazione profonda di stimoli interni ed esterni. Questo distingue la persona altamente sensibile (PAS) da altre persone, oltre alla capacità di captare stimoli molto sottili che altre persone normalmente non notano. Tali qualità spesso porta le PAS ad essere sovraeccitate, ragione per cui hanno bisogno di ritirarsi e riposarsi da tutti gli stimoli. Un'altra caratteristica delle persone altamente sensibili è che sono molto empatiche e possono avere delle reazioni molto intense dal punto di vista emozionale a stimoli che per altri hanno meno significato. 
Bisogna però tenere in mente che come tra tutte le persone, esistono delle differenze, nessuna PAS è uguale all'altra. Per esempio, una PAS può reagire fortemente di fronte all'umore e alle emozioni altrui, mentre un'altra PAS magari è più sensibile a cogliere tutto quello che riguarda la sfera sensoriale (gusto, olfatto, vista, udito o tatto). Siamo tutti diversi ed ognuno di noi ha una funzione importante e questo vale indipendentemente che la persona sia altamente sensibile o non.  
Altre demarcatori delle PAS sono, che vivono molto profondamente ogni momento, hanno una spiccata intuitività, sono molto connessi con la natura, possiedono grandi doti creative, ma fanno molta fatica a stare in ambienti affollati ed ad affrontare ambienti nuovi, dire di no o ignorare i bisogni degli altri.